加拿大:可预订一年内火车票

发布日期:2019-10-24 21:02   来源:未知   阅读:

  相比发达的空中航线和繁忙的公路交通,加拿大的铁路客运容易被人遗忘。冀先生已移民加拿大10多年,一家三口都是旅行达人,但他从没体验过加拿大火车。得知记者多次乘坐加拿大VIA客运列车,他追问道:“没听说加拿大有动车、高铁啊?火车方便吗?票价贵不贵?”

  上世纪50年代之后,随着私家车的普及,加拿大的铁路客运逐渐萎缩,“地广人稀”也是造成这一情况的主要因素。1978年,加拿大国有企业VIA一统全国铁路客运,开行至今。VIA每周497班次,全年载客量410万人次,线路覆盖区域位于北极以南,部分与美国铁路相连,提供跨境客运服务。

  VIA铁路订票系统非常便捷,可预订一年之内的火车票。购票可以在线支付,自行打印条形码,然后在车站换票,也可以通过免费电话预订,用信用卡付款,在车站凭身份证件取票;如果亲自前往车站买票,既可以在服务窗钱,也可以使用车站的自动售票机,刷信用卡直接出票;VIA在加拿大各地和世界各大洲都有代理售票机构,亚洲的代理点设在日本东京和韩国首尔。

  冀先生经常往返加拿大多伦多和美国纽约,单程约790公里。他比较了一下,VIA火车单程需13小时25分钟(含2小时的边境检查时间),经济舱成人票价176加元(约合人民币953元);加拿大航空公司的航班飞行时间1小时37分钟,经济舱成人票价378加元(约合人民币2047元)。他觉得加拿大的火车速度是慢了一些,但考虑到车站都设在市中心,比如多伦多市中心联合车站直达纽约曼哈顿34街的宾州车站,抵达之后换乘公交非常方便,他笑称等到“有闲”时去坐一坐加拿大的火车旅行。

  在加拿大人口最为密集的加东地区,多伦多、渥太华、蒙特利尔等经济、政治、文化中心之间的距离较近,乘坐火车在城际通勤,倒不失为经济实惠的选择,出发站和抵达站都位于市中心,转乘公交极便捷。以多伦多与蒙特利尔间的交通为例,两地相距约540公里,乘机单程1小时18分钟,加拿大航空公司经济舱成人票价291加元(约合人民币1575元),算上在机场的等候以及机场与市内间的穿梭时间,旅行共5小时左右;如果乘坐VIA火车,经济舱成人票价85加元(约合人民币460元),快车单程4小时32分钟,从多伦多市中心联合车站直达蒙特利尔市中心中央车站,加拿大东部大都市之间的城际火车非常“亲民”。

  在退换票方面,VIA的措施也比较灵活,除了过期票不予退换的“铁律”之外,只要是在列车开行之前,都可以按照规定进行退换,但是,部分折扣票在出票的时候,已经向旅客申明,只换不退。VIA建议需要退换票的旅客,尽早联系售票机构,如果距离开车时刻不足14天,退换票时就有可能被罚“服务费”,通常是按照票面价格的比例收取,最低罚款20加元(约合人民币108元)。

  在加拿大,现代化的出行方式给旅客们提供了多种选择,承运商之间的市场竞争在所难免。多伦多Gardiner Expressway高速公路两侧的广告牌上,VIA铁路和几家航空公司之间的价格战常年“火爆”,多伦多至蒙特利尔的VIA列车票价经常低至37加元起(约合人民币200元起)。其他的常年折扣包括学生票(12岁-25岁)、孩童票(2岁-11岁)、老年人票(60岁以上)、团体票(10人以上)、青年旅社国际会员优惠票等。

  冀先生打开VIA网站时,正赶上季节性促销,多伦多至温哥华的东西横跨加拿大观光之旅,三天半行程,最低票价仅347加元(约合人民币1878元)。冀先生家在东部城市奥沙瓦,大女儿在西岸城市维多利亚读大学,夫人刚辞职准备休整一段时间,她一听VIA的票价,连声催促丈夫:“火车慢就慢点呗,票价合适,去看看女儿,还能沿途观光,咱提前体会体会加拿大的退休生活。”(钟文)

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